더함양신문

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군북출신 김봉곤 향우 롯데호텔 부산 총주방장 승진

대한민국에서 최고의 요리사 명장의 꿈을 이루기 위해 남이 뭐라 해도 한눈 팔지 않고 최선을 다해 전진 할 것입니다.”

지난 111일 롯데호텔 부산 조리팀 총 주방장에 취임한 함안군 군북면 월촌 출신 김봉곤(51) 향우.

그는 함안군 월촌조등학교, 군북중, 군북고등학교(20)를 졸업한 뒤, 1992년 군에서 전역하여 조리기눙사 자격증을 취득해 음식업에 본격적으로 뛰어들었다. 이후 부산에서 제과점과 중소형 호텔에서 일찌감치 일을 배워서 두루 경험을 쌓았다. 조리사면 누구나 근무하고 싶은 최고의 직장인 롯데호텔 부산 조리팀 사원으로 입사했다. 군복무 후 해운대 해수욕장 백사장에서 우연히 호텔을 바라보다 유리창에 비친 요리사가 너무 멋져 호텔에 취직을 해야겠다고 굳게 다짐했던 목표를 달성했다.

그는 부산 연산동 집에서 매일 버스를 타고 직장을 다닐 때 한창 짓고 있던 롯데호텔부산을 보면서 바로 내가 있을 곳이 여기다라고 생각하고 두 주먹을 불끈 쥐고 꿈을 키웠다고 술회했다.

그러던 199612월 채용공고가 나자 망설임 없이 지원서를 냈다.

면접을 본 뒤 합격통지서가 집으로 날아왔다. 김 총주방장은 971월 합격통지서를 받고 그동안의 고생이 스치면서 너무나 기뻐서 아내(박정미)와 한참 울었다고 한다. 당대의 모든 요리사의 꿈이 롯데호텔부산에 근무하는 것이기에 당시 전국에서 요리사들이 지원하여 3001의 경쟁률로 치열했다고 말했다.

김 주방장은 실력을 인정받아야겠다는 생각에 각종 요리대회에 참가하여 많은 수상을 했다. 대표적으로 2001년 전국 기능경기대회에서 2등을 비롯해서 200432세 때는 롯데호텔에서 최연소 나이로 대한민국 조리기능장을 취득했다. 당시 롯데호텔에선 한 명만 갖고 있는 자격증이었다. 롯데호텔 체인 내 요리경연대회에서도 1등을 차지했다. 그는 하루에 12~13시간씩 연습한 고생을 한꺼번에 보상받는 기분이었다라고 말했다.

김 총주방장은 2008년부터 국제대회로 눈을 돌렸다.

싱가포르 요리대회에서 동메달, 독일 세계 요리올림픽 한국 대표로 출전해 20여 년 만에 금메달을 획득했다. 그는 아들이 태어날 때부터 말을 못하는 발달장애아였는데, 금메달을 받았을 때 아들이 길을 잃어도 아빠 이름만 대면 쉽게 집을 찾을 수 있을 것이라는 생각에 눈물을 하염없이 흘렀다라고 눈시울 붉히기도 했다

그는 만학(晩學)에도 열정을 쏟아 부었다. 2005년 동원과학기술대 호텔외식조리학과(야간)와 평생교육원을 졸업하고 2009년 동의대 외식산업경영학과 석사, 2015년 박사과정을 마쳤다.

김봉곤 총 주방장은 코로나19로 외식업과 호텔업이 어려운데 조리 책임을 맡아 어깨가 무겁다면서 마케팅과 새로운 메뉴를 개발하기 위해 동분서주하고 있다라고 말했다.

현재 110명의 조리사를 총 지휘하고 있는 사령탑으로 코로나19 이전에는 180여 명이 근무했는데, 경영이 어려워 70여 명을 구조조정을 했다고 덧붙였다. 그는 훌륭한 후배 조리사를 배출하는 것이 꿈이라면서 쉬지 않고 공부하여 자신이 몸담고 있는 이 분야에 최고의 명장이 되기 위해 노력하겠다고 말했다.

 

 

더함안신문(thehaman@naver.com)

 
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