더함양신문

사랑받는 날에는

김양자(본지 문화담당기자)

 

백두산여행길 버스 이동 중 여든을 훌쩍 넘긴 어르신의 옆자리에 앉게 되었다. 곁에서 바라본 어르신의 얼굴은 해맑음이 가득했다. 여행길이 힘드시지 않느냐의 물음에 괜찮다며 웃는 모습은 더 어린아이 같았다. 여든을 넘기신 분에게서 흔히 볼 수 있는 깊은 주름이 거의 없었다. 옆자리에서 어르신을 바라본 느낌을 말씀드리니 당신의 여권을 서슴없이 꺼내어 여권 속 사진을 보여주신다. 지금의 모습과 확연히 달라진 것을 단번에 알 수 있었다. 사진 속 모습이 시골 촌로의 모습 이라면, 지금 모습은 여든을 넘기신 분이라고 믿어지지가 않을 만큼 해맑았다. 사진보다 젊은 모습은 보톡스나 미용시술을 했나 싶을 정도였고, 다른 사람으로 착각할 정도로 전체적인 모습이 판이했다. 동안 유지의 비결을 물었다. 그분은 마치 나의 질문을 기다리시기라도 한 듯 자신의 달라진 것에 대한 비결을 술술 풀어놓는다.

아내와 사별한지 3년여, 아픔도 잊고 건강도 챙기기 위해 운동을 하게 되었단다. 운동을 하다가 여자 친구를 만나게 되었고 문자도 나누신단다. 운동 나가기 전 거울을 보며 자신을 가꾸고 옷차림도 신경을 쓰게 되었노라 하셨다. 듣는 내내 내 입가에는 미소가 끝없이 피어오르며 착한 사춘기 소년의 모습이 오버랩 되었다.

자식들은 타 지역에서 일을 하므로 전화로 이야기를 나눌 뿐이며 혼자 생활하신단다. 어르신은 나이라는 숫자와 사별의 아픔에 묶여있지 않았고, 스스로 자신에게 주어진 사슬을 끊어야 여생에 대한 책임을 즐겁이 보낼 수 있다고 여겼다는 것을 짐작 할 수 있었다. 여자 친구에 대한 이야기를 펼치면서 그분은 미소가 끊이지 않았다. 조금 일찍 나서서 여자친구집 앞까지 데리러 가는 행복. 즐거움, 그 마음으로 함께 운동하고 외식도 하는 늦깍이 사랑이 해맑은 젊음을 선물로 받으신 것이다. 어르신이 폭발할 것 같은 사랑의 이야기를 얼마나 하고 싶었을까. 아마도 ‘임금님 귀는 당나귀라고 외치고 싶었던 이발사의 심정’이었을 것이다. 아니 이발사 보다 더 많은 이야기를 쏟아내고도 싶었을 것이다. 사춘기의 소년소녀가 관심 있는 상대를 생각만 해도 심장이 펌퍼질을 하는 것처럼 그 보다 더한 행복하고 사랑스러운 심장의 쿵쾅거림을 어르신은 마음껏 누리고 계신 것이다. 힘차고 즐겁고 행복해 하는 그분의 모습을 바라보는 내내 고개가 끄덕여졌다.

동화 중에 여자아이가 선물 받은 봉제 토끼 인형이 생명체로 변화하는 것이 있다. 토끼 인형에 대한 사랑과 마음속 교감이 동화 되어가는 동안 토끼 인형은 생명체가 되고 싶다는 꿈을 꾸게 되고, 서로의 바람은 인형에서 생명체로 변화하는 신비한 이야기이다. 어르신의 사랑은 촌로에서 동안으로, 봉제인형은 소녀의 사랑에서 생명체로 변화가 되었다. 행복은 누구에게나 똑같이 부여되어있다. 내 속에 담겨진 행복의 씨앗을 가꾸는 방법의 차이에서 무한한 행복을 누리기도 하고, 불만 속에서 투덜거리게도 된다. 씨앗이 발아를 하고 떡잎을 펼쳐나가며 무성한 나무가 되는 꿈을 꾸게 되는 것은 꿈으로 간직만 할 때는 불가능하다. 아픔과 슬픔을 승화시켜나갈 때 이루어지게 되는 것이다. 사랑받는 날에는 모두 이루어진다.

더함안신문(thehaman@naver.com)

 
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